About Human Milk Oligosaccharides

20세기 초반, 소아과 의사들은 모유에서 그때까지 알려지지 않은 sugar 복합체를 발견하였다.(현재 human milk oligosaccharides라고 불림)
모유수유를 한 아이들이 사망률이 낮다는 점이 이 물질을 발견하도록 하였다. 1900년대 초 신생아의 평균 15~20%가 태오난지 1년안에 죽었고 이중 모유수유를 하지 않은 아기들의 사망률이 훨씬 높았다.

이 이유로서 human milk oligosaccharides가 신생아의 건강과 발달에 중요한 역할을 하기 때문이라고 인지 되었으며 계속해서 과학자들은 특히 인간에 유익한 150가지 이상의 human milk oligosaccharides를 발견하게 되었고 이 sugar들의 특성을 연구하게 되었다.

최근 10년 사이에 human milk oligosaccharides 의 이점을 보여주는 다양하고 방대한 연구 결과들이 나오기 시작했으며 이 때 체내 장내 세균군에 영향을 미치는 human milk oligosaccharides의 prebiotics 특성이 제시되기 시작하였다.
게다가 이 sugar들은 박테리아성, 바이러스성 감염에 대한 위험을 줄이고 뇌 건강과 기능에 중요한 영양분이라는 생각을 하게 된다.

하지만 human milk oligosaccharides의 역할에 대한 획기적인 발견에도 불구하고, 최근까지 이들 sugar를 대량생산할 수 있는 기술이 없었는데 이 이유는 이 성분들을 식품 첨가물에 사용할 수 있을 것이라는 가능성이 없었기 때문이었다.