Natural Occurrence and Concentration

모유는 높은 함량의 복합 다당체를 함유한다는 점에서 아주 특별하다
모유에 함유된 복합 다당체의 높은 농도와 구조적인 다양성은 모유 고유의 특징이며 다른 착유동물의 유즙에서는 발견 되지 않는다.

모유에서 HMO는 젖당, 단백질 다음으로 많은 비율을 차지하고 있고 대략 적인 농도는 1리터당 10~15g정도 함유되어 있다.
우유(소)와는 달리 모유는 고농도의 탄수화물과 당류를 함유하고 상대적으로 낮은 농도의 단백질을 함유하고 있다.

150종 이상의 HMO가 모유에 있다고 밝혀졌으며 최소 trisaccharide(삼당류)부터 12개이상의 당 잔기(sugar residue) 로 구성되어 있다.
모유에 가장 함유된 다당체는 2’-Fucosyllactose로 80%정도를 차지하며 리터당 2.5g정도이다
이외에 풍부하게 함유된 HMO는 3-Fucosyllactose, Lacto-N-tetraose, Lacto-N-neo-tetraose, Lacto-fucopentaose 그리고 시알산(Sialic acid)인 3’-Sialyllactose and 6’-Sialyllactose 등이 있다.

이렇게 다양한 구조의 HMO가 체내 존재한다는 것이 체내에서 얼마나 다양한 역할을 하는 지를 시사하는 단서가 된다.
이 중 어떤 군은 체내 병원균과 결합하여 감염의 위험성을 줄이는 역할을 하며, 어떤 군은 장내 유익균의 성장을 촉진하여 장내 세균군 구성에 영향을 미치기도 한다.