Reduction of Infection Risks

다양한 연구를 모유 수유가 아이들이 전염성 질병에 걸리는 위험을 약 50%까지 감소시킨다는 것이 밝혀졌으며 추가된 연구들에서는 human milk oligosaccharides(HMO)가 이 위험을 줄이는데 큰 역할을 한다는 것이 밝혀졌다.

HMO의 단순하지만 매우 효율적인 메커니즘은 잘 알려져 있다. HMO는 병원균이 인간체내를 숙주로 인지 못하도록 막아 궁극적으로 감염을 일으키지 못하도록 한다.

병원균들은 감염을 일으키기 위해 인간 세포 표면에 있는 특별한 구조(Surface-bound sugar)에 결합해야 하는데 이 구조들은 세포와 세포 사이의 커뮤니케이션과 면역 반응, 혈액형을 구분할 수 있는 구조이므로 반드시 필요하며 대부분 다당체 구조로 되어있다.

병원균들은 이 구조를 인지해 인간이 숙주라는 것을 확인하며 여기에 결합한 후 세포 안으로 들어갈 수 있는 메커니즘을 통해 병을 일으킨다. 70% 이상의 병원균이 세포 표면의 다당체 감염 수용체(receptor) 또는 수용 매개체(co-receptor : 이것을 통해 receptor에 결합)로 인지한다.

HMO는 세포표면에 있는 다당체와 비슷한 구조를 가지고 있어 이를 구별하지 못하는 병원균들이 세포 표면에 결합하기 전에 HMO에 먼저 결합하도록 하는 ‘유인책'역할을 한다.

세포 수용체와의 결합은 대부분 irreversible(비가역 : 반응물들이 결합한 후 떨이지지 않음) 반응이기 때문에 HMO에 결합한 병원균들은 더 이상 세포에 결합할 수 없으며 HMO와 결합된 병원균들은 소화가 되지 않은 HMO와 결합된 상태로 배출된다. 이런 과정을 통해 HMO는 병원균의 감염을 감소 시킬 수 있다.

식품에 함유된 HMO는 소화가 되면서 소화기관에 고농도로 존재하며 장내로 흡수될 수 있기 때문에 혈액순환을 통해 온 몸 전체로 확산되어 나갈 수 있다.
이 의미는 HMO가 체내 어느 곳에서든 중요한 역할을 할 수 있다는 것으로 다른말로 ‘전신작용(systemic effect)’ 이라고 알려져 있다. 그리고 이를 통해 HMO가 장에서 부터 멀리 떨어진 폐, 뇌, 청각기관계까지의 전반적인 신체 영역에서 소화기관 또는 호흡기를 통해 체내로 들어온 벙원균의 감염을 어떻게 막을 수 있는 지를 설명할 수도 있다.